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迈克尔·海德尔

病毒变异

UNM 科学家在新墨西哥州检测到新的 SARS-CoV-2 突变

科学家发现 SARS-CoV-2 是一个狡猾的对手 自从一年多前在中国首次发现以来,新型冠状病毒在试图逃避人体免疫系统时表现出顽固的变异能力。

新墨西哥大学的一对科学家发现证据表明,过去几个月在新墨西哥州和附近的西部各州出现了一种名为 Q677P 的新病毒变体——而在路易斯安那州采集的样本中出现了相同的突变。

在本周发表的一篇论文中 MedRxiv,健康科学的在线预印本服务器,儿科系助理教授 Darrell Dinwiddie 博士和全球健康中心助理教授 Daryl Domman 博士报告说,突变是在“尖峰”蛋白上发现的,一个独特的特征,在帮助病毒进入宿主细胞方面起着关键作用。 UNM的同事和路易斯安那州、纽约州、宾夕法尼亚州、怀俄明州和瑞士的合著者加入了这对研究。

目前尚不清楚病毒基因组中新发现的变异是否会增加其传播能力。 “这是我们需要密切关注的事情,以确定是否是这种情况,”多曼说。

新发现强调了持续进行基因组监测以了解病毒如何改变自身的重要性。 没有它,多曼说,“在了解病毒如何响应我们的控制措施方面,我们有点盲目。”

Domman 说,它们还清醒地提醒了科学家们面临的挑战。 “它强调了这样一个事实,因为我们在本地、区域和全国范围内拥有更高的病例数,这些新病例中的每一个都是病毒探索和突变的新机会,并且比上一次好一点。”

当它们在宿主细胞内繁殖时,病毒会不断改变其基因组的一小部分,以抵御免疫系统产生的抗体来中和它们——流感病毒的年度变异就是一个众所周知的例子。 在冠状病毒中,这些新的突变对制作有效的疫苗构成了挑战。

Dinwiddie 说,在世界其他地方的 COVID 刺突蛋白的类似位置也发现了突变,并补充说,“刺突是许多这些变体发生的地方并不奇怪。”

在过去一年的大部分时间里,Dinwiddie 和 Domman 一直在对登录到 GISAID 的 SARS-CoV-2 基因组进行测序、存放和监测,GISAID 是一个国际数据库,可提供对从世界各地收集的近 500,000 个冠状病毒基因组的开放访问。

他们发现,在 11.3 年 2020 月至 2021 年 XNUMX 月期间从新墨西哥州收集的基因组中有 XNUMX% 反映了新变体。 然而,它并不是该州独有的,在科罗拉多州、怀俄明州和德克萨斯州也有出现。 世界各地都发现了刺突蛋白相同位置的其他突变,并且似乎是独立发生的——他们说,这就是所谓的趋同进化。

Dinwiddie 说,虽然新变种是否会增加冠状病毒的传播能力尚无定论,但人们担心刺突蛋白的突变可能会降低新引入疫苗的有效性。

“疫苗的设计不仅仅是攻击蛋白质中的一个地方,”他说,但“有证据表明,我们看到其中一些疫苗对其中一些尖峰变化的保护降低了。”

他说,好消息是用于快速开发疫苗的创新信使 RNA 技术也使药物制造商能够对其进行调整,以识别和防御新的病毒株。

Domman 指出,“我们确保疫苗保持有效的最佳工具是减少病例数。” 最后,这转化为同样的旧待命:戴口罩、彻底洗手和保持物理距离。

分类: 健康 研究, 医学院, 头条新闻