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杰夫·塔克

粉碎它

Kyle Stepp 克服了骨癌的众多挑战,继续致力于积极而慷慨的生活

一个温暖的十月下午 在新墨西哥州北部的山区,凯尔·斯特普遇到了他的命运。

这是当天的最后一次跑步,Stepp 在 Angel Fire Resort 的山地自行车道上超速行驶时,在转弯时失去控制,并将重建的左腿撞到一棵树上。

“我正好击中了固定内假体的股骨,”Stepp 说。 “我的股骨完全骨折,内部假肢与我的腿分离。 我躺在那里,我知道这些年来我一直期待的那一天终于到来了。 我只是感到平静和平静。”

斯蒂芬在等待紧急救援人员到达并将他从山上运走时打了三个电话。

前两个是给他的养母和兄弟,第三个是给他的肿瘤科医生,要求她让新墨西哥大学综合癌症中心的团队知道他很快就会到达医院。

保存肢体和功能

UNM 综合癌症中心是新墨西哥州唯一提供整形外科肿瘤学的地方。 医学博士外科医生 David Chafey 说,专业团队与众多患者进行互动,从诊断出患有更常见癌症的患者到 Stepp 等罕见病例,其中肿瘤起源于骨骼本身。

“如果你考虑所有常见的癌症——前列腺癌、乳腺癌、肾癌、肺癌——高达约 15% 的 [患者] 会在骨骼中出现表现,”查菲说。 “这听起来并不多,但当你汇总所有这些癌症时,它就相当多了。 在这些患者中,他们的肿瘤科医生将继续治疗癌症并找到治愈方法。 我的职责是帮助他们摆脱疼痛并保持行走。”

对于骨癌,Chafey 的参与要多得多,但这个过程可能会导致患者做出艰难的选择。

“我治疗的其他类型的癌症比主要发生在骨骼中的癌症要罕见得多,”他说。 “凯尔是儿童骨癌的罕见例子。 在这些情况下,我的角色既是治愈癌症,又是恢复功能。”

Chafey 说,由于这些癌症很少见,因此会根据肿瘤大小和位置以及移除癌症对患者的生活质量造成的成本来评估病例

“如果肿瘤起源于肌肉或骨骼,而你将其完全切除,它们是否会留下 [一条] 可以进行重建的功能性腿?” 他说。

手术后的 Stepp 和 Chafey 医生

最难听的事

山地自行车事故让 Stepp 独自留在医院几天后,他打电话给 Chafey,让他知道他的决定。 第二天,Stepp 的腿膝盖以上被截肢。

这场手术标志着这位 26 岁年轻人生命中的一个篇章的结束,该篇章始于十几年前,当时他离开了动荡的童年,前往阿尔伯克基与祖父母一起重新开始的生活。

“我小时候就被遗弃了,”他说。 “所以我有一次觉得我有一个家和一个家庭。 我觉得这是一个新的开始。”

Stepp 计划带着信心和尝试一切的态度走进德尔诺特高中的大门。 竞选学生会。 试试棒球。 抓住每一个出现的机会。

一天下午,在体育课的一场踢球比赛中,球直接踢到了他的膝盖上。 “我刚倒在地上,开始哭。 我只是在极度痛苦中,”他说。

当时的解决方案是包裹膝盖并假设一切都会好起来。

接下来的一周,在棒球选拔赛期间,Stepp 试图将一垒击打成双打,然后滑入二垒并感到膝盖弹出。 又是剧痛。

虽然假设仍然是膝盖扭伤,但 Stepp 被指示去看家庭医生以进行更仔细的检查。 当医生探查他的左膝下方时,斯蒂芬说剧痛又回来了,医生要求进行 X 光检查。

“我不知道即将发生什么,”斯蒂芬说。 “那个星期五晚上,医生打电话给我的祖父母,并与他们分享他的担忧,'我们需要立即将凯尔送到 UNM 儿童医院。'”

X 光检查显示他腿上有一个大肿瘤。 活检显示四期骨肉瘤。

医学博士斯图尔特·温特当时是 UNM 的儿科肿瘤学家,他告诉 Stepp,癌症也已经扩散到他的肺部。 突然间,对新生活的承诺变成了他一生的奋斗。

“你能感觉到他的冷静,”斯蒂芬谈到温特时说。 “我记得他总是戴着最酷的领结。 他说,‘凯尔,我要带你完成活检和测试结果,’然后说,‘凯尔,我要告诉你的将是你经历过的最艰难的事情之一。听到。 但我想让你知道的是,我们将在每一步都与你同在。 然后[他]说了‘癌症’这个词。”

温特再次向他保证,他们开始计划他的治疗。 除了从腿上切除肿瘤外,Stepp 最终还要接受 18 轮化疗。

Stepp 用同学和队友换来了医生、护士,尤其是医院里的其他病人。 孩子们因电子游戏和他们共同抗击癌症的目标而结下了不解之缘。

“我记得塞萨尔,在我第一天,他进来坐在床边的椅子上。 他递给我一个 Xbox 控制器,然后说,‘欢迎来到这个单位,’”Stepp 说。 “我记得他和我一起出去玩,我们没有谈论癌症。 彼此之间有这种不言而喻的承诺。”

艰难的选择,诸多因素

积极运动和在户外玩耍一直是 Stepp 生活方式的基石。 在他童年最糟糕的时期,他在自行车和棒球场上找到了慰藉,因此在 14 岁时因癌症失去一条腿的想法是一种诅咒。

在完成前半段化疗后,Stepp 接受了手术以挽救他的腿。

“我的股骨、膝盖和胫骨都换成了不锈钢棒,”Stepp 说。 “保护我的肢体很重要,因为我对当时的自己有自我意识。”

Chafey 在 UNM 综合癌症中心的前任进行了手术。 尽管出现了一些并发症,Stepp 最终还是重新站了起来。

“凯尔仍然需要接受化疗,但手术是出于治愈目的,无论如何,他们都遇到了,”查菲说。

Chafey 说,对于患者是移除肢体还是尝试挽救它的艰难选择受到无数因素的影响。 一些患者年龄较大,可能有其他会使保肢复杂化的情况。 在其他情况下,他们的癌症起源于身体的其他部位,患者可能仍在接受治疗以对抗这种情况。

“大多数时候,这主要是由他们的生活质量和目标驱动的,”查菲说。 “去除变弱的骨头并不一定会给患者带来更好的生存机会。 生存取决于他们的癌症治疗和治疗反应。 手术不一定会改善这方面。 这肯定会提高他们的机动性。 他们可以更轻松地进出汽车,或者延长他们可以行走的时间。”

对于骨癌病例,患者的目标是一个因素,以及在肿瘤切除后挽救肢体的绝对可能性。

如果可以挽救肢体,还有其他因素需要考虑,包括感染风险增加以及假肢不会永远持续下去。

“我告诉病人,这就像保持你 16 岁的那辆车并安全驾驶它一样,因为你将无法获得一辆新的,”Chafey 说。 “所以,如果你努力驾驶并在上面行驶了很多英里,你就会开始遇到问题。”

纪念童年的朋友

Stepp 说他收到了同样的建议:放轻松。

他说他一直都知道他的假肢有可能会破裂,而在他在 UNM 大三的时候,一场事故就造成了这种情况。 他能够修复假肢,Stepp 做出了一个有意识的决定,他将如何处理重建的腿。

“在那次手术之后,我知道如果它再次破裂,我可能会截肢,”他说。 “我说,'你知道吗,我会充分利用这个假肢。'”

在他接受癌症治疗期间结交的九个核心朋友中,只有 Stepp 活了下来。

他走到哪里都带着他们的记忆,并试图用他的生活来纪念他们。

骑自行车成为一种热情,回馈社区也是如此。 Stepp 参与了 Lobo 癌症挑战赛,这是一项自行车和跑步/步行筹款活动,旨在支持 UNM 综合癌症中心的癌症研究和治疗。 作为大使和 100 英里骑行者,他将个人和团队的筹款活动用于 UNM 癌症中心的儿科癌症研究。

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当他在高中接受治疗时,Camp Enchantment,一个为孩子们抗癌的夏令营,成为了一年一度的亮点。 在 UNM 的大四那年,Stepp 以独立的非营利组织的身份重新启动了该营地,目前担任其董事会主席的志愿者。

他开始在儿童奇迹网络医院的全国总部工作。

他保持身体活跃。

'没有犹豫,没有保留'

在 2020 年 19 月在山上失事后,Stepp 被送往一家被 COVID-XNUMX 大流行围困的医院。 不允许访客进入,房间非常昂贵。 但 Stepp 说,UNM 癌症中心团队从不让他感到孤单。

“我记得拍完 X 光片后的那个晚上,坐在一个没有窗户的房间里。 但所有这一切中的一个亮点是团队,”Stepp 回忆道。 “博士。 查菲、阿米尔·艾哈迈德和威廉·柯蒂斯——他们会坐在我旁边,他们说,“伙计,你做了一个数字。” 他们像对待普通人一样对待我。 他们试图尽可能地使体验正常化。 柯蒂斯本人就是一名山地自行车手,所以他问了所有关于我在哪里或我是如何做到的问题。”

Chafey 说,当他和 Stepp 大约五年前第一次见面时,人们对 Stepp 最终失去腿的可能性感到紧张。

但多年后,人们很快就接受了这种情况。

“我们都对着对方微笑,我说,‘这是你的生活和你的选择,但在这一点上,我不认为这个膝盖可以修复到你可以做你想做的事情的程度。去做,'”查菲说。

Chafey 告诉 Stepp,试图修补这条腿并修复它可能会让他在两三年后回到同一个地方,而且可能每隔几年就会。

“我说,‘既然你已经治愈了癌症,你的人生就在前方,你是希望这能阻止你,还是希望你能继续变得更强壮,做尽可能多的事情?你可以吗?'”查菲说。

一旦 Stepp 做出决定,Chafey 和团队就帮助他们的患者对接下来要发生的事情感到放心。

他说,Chafey 能够出席并倾听他的心声,并为他人生的下一个篇章做好心理准备,有了新的假肢,他就可以在没有疼痛的情况下活跃起来,也没有他一直生活在其中的潜在谨慎。

“我当时在想,我已经 10 年没有跑步了,”Stepp 说。 “我期待着重新滑雪,重新骑自行车。 在过去的 12 年里,自 2008 年以来,我的腿象征着年复一年的痛苦和我与癌症的斗争。 总是有限制。

“我知道这就是我自己准备的方式,我知道毫不犹豫、毫无保留地做某事将是多么令人惊奇,没有任何阻碍。”

Chafey 和 Stepp 继续定期交谈和检查,主要是虚拟的。 Stepp 很快就会安装他的假肢。 但他并没有停下来。 Stepp 一直在滑雪场、悬崖和攀岩墙,当然还有自行车。

“与此同时,Kyle 一直在做很多适应性滑雪,所以 Kyle 走出去并过上了生活,这太棒了,”Chafey 说。 “他总是让我惊讶。”

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UNM综合癌症中心

新墨西哥大学综合癌症中心是新墨西哥州的官方癌症中心,也是 500 英里半径范围内唯一由国家癌症研究所指定的癌症中心。

其 146 名获得委员会认证的肿瘤学专科医生包括各个专业的癌症外科医生(腹部、胸部、骨骼和软组织、神经外科、泌尿生殖系统、妇科和头颈癌)、成人和小儿血液学家/内科肿瘤学家、妇科肿瘤学家和放射科肿瘤学家。 他们与 600 多名其他癌症医疗保健专业人员(护士、药剂师、营养师、导航员、心理学家和社会工作者)一起为全州 65% 的新墨西哥州癌症患者提供治疗,并与全州的社区卫生系统合作,提供离家更近的癌症护理。 除了在 UNM 医院住院治疗外,他们还在 13,578 次门诊就诊中治疗了 105,748 名患者。

共有 1,610 名患者参加了癌症临床试验,其中 696 名患者参加了测试新癌症治疗方法的临床试验,其中包括对新型癌症预防策略和癌症基因组测序的测试。

隶属于 UNMCCC 的 102 名癌症研究科学家获得了 34.5 万美元的联邦和私人赠款以及癌症研究项目合同,并发表了 301 篇高质量出版物。 为促进经济发展,自 30 财年以来,他们申请了 16 多项新专利,自 2010 年以来,已推出 11 家新的生物技术初创公司。 与 UNMCCC 癌症控制与差异相关的科学家已经进行了 60 多项以全州为基础的社区癌症教育、预防、筛查和行为干预研究,涉及 10,000 多名新墨西哥人。

最后,医生、科学家和工作人员为 230 多名在癌症研究和癌症医疗保健提供方面的高中、本科、研究生和博士后奖学金生提供了教育和培训经验。

分类: 综合癌症中心,健康, 医学院, 头条新闻