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Heather Jarrell,医学博士,身着全套 PPE
丽贝卡·罗伊巴尔·琼斯

寻找答案

OMI 首席 Heather Jarrell 旨在培养对法医病理学的兴趣

为悲伤的家庭寻求安宁 是 Heather Jarrell 作为神经病理学家和国家首席法医的工作中最令人满意的部分之一 医学调查员办公室 在新墨西哥大学。

“我认为最有趣的案例是那些你真的能够拼凑出这个人的死因,这样你才能给家人答案,”她说。

“在我们所做的很多事情中,一个人死亡的原因很明显,例如机动车碰撞,或者一个人被枪杀或被刺伤,但在某些情况下,你真的不知道为什么人死了。 但是因为你做了尸检,你能够找到那些拼凑在一起的碎片,真正给家人一些答案,你可以真正帮助他们度过悲伤的过程。”

最近,贾雷尔站在 OMI 的 10 号尸检台前,谈到她对失去亲人并需要尸检的家庭的深切敬意。

在她进行尸检的那几天,她会佩戴防护装备,包括一个 Verisafe 头盔,该头盔带有一根氧气管,从头盔连接到她腰部的一个装置。 它是一种净化空气动力呼吸器——简称“PAPR”。

随着大流行的蔓延,她于 2020 年 XNUMX 月被任命为医学调查办公室临时主任,并于 XNUMX 月被任命为永久主任。 尽管过去的一年特别艰难,但她说她的团队确实齐心协力,并根据需要相互填补。

OMI 工作人员已经为大流行做好了准备,拥有生物安全 3 级尸检套件,在前几年新墨西哥州和邻近州出现汉坦病毒病例时使用过它。

“当该国的许多体检医师争先恐后地弄清楚他们需要什么防护设备时。 . . 我们已经准备好对死于 COVID-19 的人进行尸检,”贾雷尔说。 “我们没有大流行开始时其他一些办公室可能会有的恐慌,因为我们知道我们可以应对。”

OMI 有 16 个尸检台,每个尸检台都配备了许多工具,包括重型园艺剪刀、钢包和抹刀。 当有人意外死亡或以暴力方式死亡时,它们是用于帮助确定死因的项目之一。

“我们还面临着其他病例,包括阿片类药物流行病和暴力致死病例,”贾雷尔说。 “在处理越来越多的传染病病例以及我们所有其他病例的情况下,全年都非常非常具有挑战性。”

虽然 OMI 大楼位于 Camino de Salud 上,靠近 I-25 临街公路,但冷藏卡车通常不是常见的景象,但在大流行高峰期停放了多达 10 辆,因为它是整个州,OMI 管理员安东尼·塞万提斯说。

除了首席法医,Jarrell 还是 UNM 医学院神经病理学主任和病理学副教授。

她还被认为是达拉斯和洛杉矶之间唯一一位在感染时进行尸检的神经病理学家。 朊病毒病 被怀疑。 那些特殊的尸体解剖必须在一个特殊的房间里进行,因为尸体解剖后必须对其进行消毒,因为它具有传染性。

 

希瑟·贾雷尔,医学博士

[当]您进行尸检时,您能够找到那些拼凑在一起的碎片,并真正为家人提供一些答案,您可以真正帮助他们度过悲伤的过程。

- 希瑟·贾瑞尔, MD, NM 首席医学调查员

当 Jarrell 还是个女孩时,她喜欢科学。 她将这一点与对她父亲的钦佩相结合,她的父亲是佐治亚州的一名州警,并在法医病理学方面找到了理想的工作。

“我总是会听到关于他和他的职业生涯的故事,”贾雷尔说。 “然后我似乎可以以某种切线的方式将这两个领域连接在一起。 虽然练了这么久的法医,其实只是你的科学实践,但是很耐人寻味。”

40 岁的 Jarrell 是该国 300 多名获得董事会认证的女性法医病理学家之一,据医学博士 Kathryn Pinneri 称,她是该国的副总裁。 全国医学检验师协会. Jarrell 在完成法医病理学研究金培训后于 2014 年开始在 OMI 工作,并从那时起将新墨西哥州称为家。

贾雷尔自称内向,有两个孩子。 她喜欢在北谷长跑,喜欢做饭和弹钢琴放松。

“我们看到很多非常暴力的死亡事件,”她说。 “我们看到了很多非常痛苦的事情,人们必须意识到我们不是机器人。 一天结束时,我们也会回家拥抱家人。”

Jarrell 在佐治亚州长大,然后在弗吉尼亚州参加住院医师和奖学金培训,搬到新墨西哥州干燥的气候让他感到非常震惊。

“在那之前我一直住在东海岸,我花了很长时间才适应环境,”贾雷尔说。 “我认为对我来说最大的不同是,弗吉尼亚州的绿化程度以及新墨西哥州的景观是棕色和浅绿色。 适应这种情况对我来说非常重要。”

无法看到天空是回家的常态,因为树冠“只是接管了,你看不到天空,”她说。 “我发现这非常舒缓和庇护。” 她补充说,新墨西哥州广阔的蓝天需要一些时间来适应,但日落是她见过的最美丽的日落。

 

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Jarrell 希望看到病理学领域发生变化的一件事是法医病理学家数量的增加。 UNM 拥有该国最多产的课程之一,每年有四名毕业生。 要完成法医病理学研究,研究人员必须在一年内完成 250 次尸检。

目前,全国法医病理学短缺,OMI 也人手不足。 “一些数据表明,美国应该有大约 1,500 名法医病理学家,而目前大约有 500 名,”她说。

Jarrell 说,OMI 应该有大约九名法医病理学家。 “我们目前有五个,所以我们正在加倍努力。”

该国大约有三打经认可的课程在美国进行病理学培训。

“想想所有毕业的医学生,”贾雷尔解释说。 “每年大约有 34,000 个医学博士和医学博士毕业的住院医师项目。 所以在这 34,000 人中,大约 603 人将接受病理学培训。 然后大约 35 到 45 人将成为法医病理学家。

“似乎医学在一次又一次的专科培训之后变得如此面向亚专科培训,以至于我们对我们所做的工作非常专一,因此也很少有人参与其中。”

在 OMI,Jarrell 正在寻找减少倦怠和替代性创伤的方法。 “例如,如果我能帮上忙,我不会对和我孩子同龄的孩子进行尸检,”她说。 “这只是我可以用来减少替代性创伤的一种方法。”

Jarrell 喜欢与高中生谈论从事法医病理学的职业。 这提醒我们,高中生对法医的热情以及她在那个年龄时的热情。 “在他们生命中的那个阶段与某人交谈并向他们展示为什么法医如此酷,以及他们可以用它做什么,这真是令人振奋。”

她对那些可能在病理学道路上犹豫不决的年轻学生的建议是:“我知道如果我不追求它,无论我最终做了什么,我都会后悔,”她说。 “如果那是你的激情所在,并且让你兴奋不已,那就全力以赴。”

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