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迈克尔·海德尔

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UNM 神经外科医生先驱使用神经刺激装置治疗类风湿性关节炎

西尔维娅·泰勒斯 (Sylvia Telles) 度过了过去 18 年 生活在类风湿性关节炎 (RA) 的烦人症状中,在她的情况下,她的脚、臀部、背部、手和肩膀慢性疼痛。

多年来,她尝试了各种药物来治疗自身免疫性疾病。 他们中的一些人暂时缓解了不适,然后停止工作,所以当她的风湿病医生建议她尝试一种全新的治疗方法时,她觉得自己没有什么可失去的。

上个月,这位 63 岁的拉斯克鲁塞斯家庭主妇在新墨西哥大学医院接受了手术,在她颈部的迷走神经旁边植入了一个微型刺激器——一种复合维生素的大小和形状。

她的医生希望这种每天向神经输送少量电力的实验程序可以重置免疫系统并缓解 RA 症状。

“我对此感到非常积极——我愿意,”泰勒斯说,他在国家临床试验中接受了两个小时的手术。

微型刺激器由 UNM 小儿神经外科主任 Heather Spader 医学博士和她的同事 James Botros 医学博士植入。 她说,使用脑刺激治疗各种神经系统问题的历史可以追溯到 20 多年前。

“我们传统上使用迷走神经刺激器治疗癫痫症,”Spader 说,他曾将迷走神经刺激器用于治疗小儿癫痫患者。 “它们也被用于治疗抑郁症。 这是一种具有不同剂量的小得多的植入物。”

Spader 在 2020 年加入 UNM 之前曾在佛罗里达州执业,作为一项正在进行的技术试验的一部分,他已经进行了五次植入手术——比美国任何其他外科医生都要多。

“他们联系了我们佛罗里达州的医院,因为社区中有一位风湿病学家正在招募患者,”斯派德说。 “由于我对迷走神经刺激感兴趣,我想成为该项目的一部分,以便将来我们可以将其用于儿科应用。”

 

希瑟·斯派德,医学博士
连接大脑与心脏、消化道等器官的迷走神经,也在调节免疫系统释放炎症分子方面发挥作用。
- 希瑟·斯派德医师

全自动微刺激器每天仅向神经输送一分钟的小电流。 它的可充电电池每周通过一个类似项圈的设备无线充电,每次 10 分钟。

Spader 说,这些装置非常小,它们位于迷走神经和颈动脉之间的颈部深处,因此除了切口处的小疤痕外,没有任何外部证据。

这些设备仍处于临床试验阶段,因此为了测试微刺激器是否真的对 RA 症状产生影响,患者不知道他们的植入物是否已打开。 在某些情况下,它们会在手术后两到三周被激活,而在其他情况下,它们仅在 12 周后才会被激活。 患者将被跟踪三年,以评估植入物在缓解 RA 症状方面的效果。

Telles 一直在阿尔伯克基风湿病学家 Leroy Pacheco 接受治疗,她说她曾多次尝试过 Humira、Enbrel 和 Orencia 等免疫调节药物。

“我拥有的最后一个是 Orencia,但它不起作用,”Telles 说,他的父亲和祖母也患有 RA。 “这就是为什么我有机会参与这项研究。”

泰勒斯感谢她的医生给她机会参加试验。 “我非常感谢他们,我很感激他们。”

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