缩略图是从陷阱中释放出来的老鼠横幅是研究设备
迈克尔·海德尔

风险重新评估

UNM研究人员发现更多啮齿动物可能携带致命的汉坦病毒——但可能有治愈的希望

每年春天,当啮齿动物从它们的洞穴中出现时, 清理储藏室或木桩的四个 Corners 居民知道,他们正在寻找可以携带致命的 Sin Nombre 汉坦病毒的小鹿鼠。

Steven Bradfute,博士,副教授 新墨西哥大学全球健康中心内科和病毒学、免疫学和微生物学专家,多年来一直在梳理这种病毒的秘密,这种病毒会导致近 40% 的感染者死亡。

在最近发表的研究中,Bradfute 和他的同事开发了新的基因测序方法来确认汉坦病毒的存在,发现该病毒也可能由其他啮齿动物携带,包括家鼠、刷鼠、白足鼠、松鼠和花栗鼠,甚至发现了一种潜在的治疗方法,直到现在还无法治愈。

“我们有很多有趣的事情正在发生,”布拉夫特说。

全世界已发现 20 多种啮齿动物传播的汉坦病毒。 Bradfute 说,旧世界的病毒株会导致出血热和肾脏疾病,而新世界的病毒株会导致严重的心肺症状。

在 1993 年西南地区爆发后首次发现的 Sin Nombre 病毒的情况下,严重疾病的主要治疗包括使用体外膜氧合 (ECMO) 将患者置于心肺旁路,以帮助他们在感染中存活。

在最近发表在期刊上的一篇论文中 病毒, Bradfute 及其实验室和 UNM 西南生物学博物馆的同事报告说,他们开发了一种工具,该工具使用逆转录定量实时聚合酶链反应技术快速筛选野生啮齿动物组织中是否存在汉坦病毒。

“我们有一套针对任何汉坦病毒的检测方法,”布拉夫特说。 在西南地区,新工具将使科学家们能够快速确定该疾病是否由鹿鼠以外的物种携带——迄今为止,鹿鼠是已知唯一将 Sin Nombre 病毒传播给人类的物种。

初步证据表明,除鹿鼠外,多种物种确实携带病毒。 在去年秋天发表的一篇论文中 病毒学杂志, Bradfute 及其同事,包括 Bradfute 实验室的博士生 Sam Goodfellow 和研究科学家 Robert Nofchissey 和 Chunyan Ye,报告了新墨西哥州北部一名 57 岁的牧场主感染汉坦病毒的病例。

调查人员在该男子家和大约 15 英里外的另一个地点捕获了许多不同的啮齿动物。 “我们测试了它们是否存在 Sin Nombre 病毒基因,”Bradfute 说。 在肺组织中发现的病毒基因存在于除鹿鼠之外的几种不同的啮齿动物中,这意味着它在环境中比以前认为的更普遍。

一种理论是,这可能是“溢出”的结果,其中一种啮齿动物通过与另一种啮齿动物接触而受到感染,Bradfute 说。

 

史蒂文布拉德富特,博士
我们在非鹿鼠的啮齿动物身上经常看到[汉坦病毒]。 他们也能传播病毒吗? 这是我们实验室积极研究的主题
- 史蒂文布拉德福特,博士

“我们经常在不是鹿鼠的啮齿动物身上看到它,”他说。 “他们也能传播病毒吗? 这是我们实验室积极研究的主题。”

虽然以前的汉坦病毒病例集中在四个角落地区,但布拉夫特说,新墨西哥州其他地方的啮齿动物似乎也携带 Sin Nombre 毒株。 “为什么大多数感染者都在该州的西北角?” 他问。 “我们现在正在研究几篇论文来回答这个问题。”

Bradfute 指出,即使携带汉坦病毒的啮齿动物种群比以前认为的更广泛,“Sin Nombre 的感染率仍然非常非常低。 要么病毒传播不好,要么有某些变异可以将其传播给人类。”

在另一篇发表于 科学转化医学, Bradfute 加入了由阿尔伯特爱因斯坦医学院微生物学和免疫学教授 Kartik Chandran 博士领导的国际研究联盟,该联盟确定了一种单克隆抗体,该抗体似乎可以对旧世界和新世界汉坦病毒株提供广泛的保护。

他说,这些抗体最初是从接触过旧大陆汉坦病毒的瑞典患者身上分离出来的。 实验室的研究表明,这些抗体对旧世界和新世界形式的病毒都有保护作用。

“这相当令人惊讶,”布拉夫特说。 “这两组病毒会导致不同类型的疾病,它们使用不同的受体进入细胞。 拥有一种同时适用于两者的抗体是非常了不起的。”

将新发现转化为预防汉坦病毒感染的治疗方法和疫苗可能还有一段路要走。 与此同时,人们可以从 COVID-19 大流行中吸取教训,以降低被感染的风险。

“N95 口罩是你想戴的,”布拉夫特说。 “一个合适的 N95 可以提供很多对抗汉坦病毒的保护。”

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