何塞·格拉西亚诺在医院的病床上,正在从 COVID 中康复
迈克尔·海德尔

自由呼吸

UNM 重症监护团队如何为 COVID 患者的双肺移植而战

12,2022, 何塞·格拉西亚诺在凤凰城圣约瑟夫医疗中心接受了五个小时的肺移植手术后,从麻醉中苏醒。 他低头看到新缝合的“翻盖”切口横跨他的上胸部。

近七个月以来,他第一次可以自由呼吸。

“我感觉很正常,”他说。 “感觉很好。”

他的医疗考验是在科罗拉多州一家医院开始的,诊断为 COVID-19。 那里的医生预测他会死于肺部严重的疤痕。 但是当他被转移到新墨西哥大学医院时,他的命运得到了极大的改善,在那里,一个重症监护小组使他变得足够强壮,可以接受移植手术。

“我们坚信他会得到这个,”重症监护护士 Maria Kelly 说,她拒绝放弃 Graciano 并努力让他被 UNMH 录取。

“我们只需要一场胜利。”


Jose 和结婚 21 年的妻子 Anita 在圣达菲高中就读时相识。 他们育有五个孩子,定居在新墨西哥州的法明顿,安妮塔在那里经营一家餐馆,而何塞有时会离家数周,在油田工作。

2021 年 XNUMX 月,他在科罗拉多州格里利工作,当他开始出现呼吸困难时,他的工作人员正在堵塞不生产的油井。 (被诊断患有 II 型糖尿病,他一直在等待内分泌学家关于是否接种 COVID 疫苗的建议。)

当他被送往北科罗拉多医疗中心时,他的血氧饱和度为 71%(正常值为 95% 或以上),SARS-CoV-2 检测呈阳性。 “我记得他们告诉我,如果我的病情恶化,他们将不得不给我插管,”他说。 “我告诉他们我不想那样做。 然后这就是我所记得的。 五个月后我醒来,我还在那里。”

当何塞躺在呼吸机上因医学原因昏迷时,安妮塔和何塞的父亲轮流在他的床边守夜。 除了镇静剂,他还服用了麻痹药以防止不自主运动。

医生们并不鼓励,安妮塔说。 “他们说,‘他不会从这件事中恢复过来的。 他已经瘫痪太久了。”

有了令人沮丧的消息,她准备让他走。 “我只是站在他的尸体旁,感谢上帝让我和他一起度过了 21 年,”她说。 “他给了我们美好的生活。 他努力工作来养活我们。”

但第二天早上,她接到了何塞医生的电话。 “她说,‘别激动,但发生了一些事情,我们让他摆脱了瘫痪。 他从今天早上 7 点开始就没电了。 我说,‘是上帝——他正在创造奇迹。”

他花了两周时间才完全摆脱瘫痪,然后他患上了肺炎。 临近两个月大关,医生们又传来了坏消息。 “他们告诉我他已经脑死亡——没有任何活动,”安妮塔说。 “他们说,'真的,我们无能为力。' 这大约是他们第三次这样说了。”

她误把记号笔当作干擦笔,在他病房的窗户上潦草地写下了一条尖锐的信息:“这个房间里没有负面言论。”

尽管困难重重,何塞在他们撤掉镇静药物后继续恢复,在住院三个月后他完全清醒了。 “他每天都在进步,”她说。

对何塞来说,他生命中的三个月就好像消失了一样。 “我的第一个记忆是在我回到新墨西哥之前,”他说。 “医生进来告诉我,‘你有两个选择。 你可以带着这台呼吸机回家等死,也可以留在这里等死在医院里。 但我们帮不了你。 你的肺已经严重受损。 它们干涸了,不好。'”

医生进来告诉我,‘你有两个选择。 你可以带着这台呼吸机回家等死,或者你也可以留在这里等死在医院里。
- 何塞·格拉西亚诺

肺移植是唯一的选择,但图森的一家附属医院拒绝让他参加他们的移植计划,因为他没有接受过 COVID 疫苗接种。

2022 年 XNUMX 月中旬,何塞被空运到阿尔伯克基的急救中心。 计划是让安妮塔学习如何维护呼吸机,这样他就可以被送回家去法明顿,在那里他永远无法独立呼吸,而且很可能死于疾病。


巧合的是,UNMH 执业护士玛丽亚·凯利 (Maria Kelly) 也共同领导了急症监护中心的重症监护团队。 审查新患者的文书工作,“有些事情似乎是,'为什么这个 43 岁的人不是移植候选人? 这对我来说没有意义。”

由于护理中心的呼吸机没有医院使用的那么强大,何塞病情加重,需要转移到 UNMH 以稳定他的二氧化碳水平。 “当我遇到安妮塔时,我们更多地谈论了他的故事,”凯利说。 得知因为他一直在外州工作而无法拜访他的内分泌科医生,“这让我更加热衷于让他去看病。”

何塞回到护理中心,而凯利则游说新墨西哥州的医生让他入院,不久后,他被转移到心胸重症监护室。

重症监护专家艾萨克·塔维尔 (Isaac Tawil) 医学博士、急诊医学系教授和新墨西哥州器官采购组织新墨西哥州供体服务部的医学主任负责监督何塞的护理。

“很明显,这个人的一些选择可能过早地关闭了,如果我们能从康复的角度让他恢复健康,我们就可以开始与各个移植中心讨论潜在的移植问题,”他说。

Tawil 说,UNM 的医生之前曾成功地将肺部有 COVID 伤疤的患者转诊给圣约瑟夫移植团队。 “我们知道他们正在寻找的东西。 我们需要证明他是清醒的、警觉的并且能够进行对话。 他需要证明他有康复的潜力。”

在移植等式中,有一点对何塞有利,那就是只有一个器官系统——他的肺——受到了影响。 “一个年轻的、以前健康的人出现单系统器官衰竭——他需要注射疫苗,”Tawil 说。 他将此归功于医院的物理和职业治疗师,他们在六周的时间里让何塞从床上起来,并在连接呼吸机的情况下在重症监护病房四处走动。

一开始,在病床上待了几个月之后,即使是最轻微的运动也会让人精疲力尽。 “他们让我每天早上起床在病房里走来走去,试图让我在移植手术中变得更强壮,”何塞说。 “这很难,因为每次我站起来都感觉骨头都要断了。”

但何塞下定了决心。 “我知道我的儿子在读高中,我想在他毕业典礼上看到他走路,”他说。 “而且我知道我有一个孙子在等着我。 我想,‘你必须停止为自己感到难过并战斗。’”

定期在重症监护病房检查他的凯利说,他每天必须步行 100 英尺。 “治疗师每天都会和他一起努力工作,”她说。 “他们会在纸上设定每周目标,直到他达到移植标准。”


22 年 2022 月 XNUMX 日,何塞出院并乘坐空中救护车飞往凤凰城。 他的 UNMH 护理人员仍在哀悼在 COVID 大流行期间失去这么多患者,将其记为胜利。 “我告诉安妮塔,'我们和你一样需要这个,'”凯利说。

在菲尼克斯,2 周后可以获得一组肺,何塞以优异的成绩完成了手术。 在夏天返回新墨西哥州之前,他和安妮塔在医院附近的公寓里住了六个月。 他仍在服用 28 种药物来预防器官排斥,但他正在恢复体力并希望重返工作岗位。

这场磨难让何塞有了新的视角。 “我们需要放慢生活节奏,”他说。 “我只关心工作、工作、工作。 我刚刚学会了放慢脚步,将更多时间花在与家人在一起。 我们应该花更多的时间与我们所爱的人在一起,欣赏他们并心存感激。”

他新发现的感激之情延伸到包括 UNM 医院的团队。

“感谢 UNM 的所有人——所有推动我前进的人,”他说。 “当你经历过像我们一样的事情时,你会对生活有一个新的看法。 你学会更珍惜生活。”

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