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By 艾尔·韦伯

期末耻辱

UNM 医学院学生共同创立乌干达月经卫生非营利组织

围绕月经的耻辱 多年来,这一直是乌干达女孩教育和诚信的障碍。 新墨西哥大学医学院的一名学生正在努力改变这种状况。

Hyesun Choi 帮助共同创立了 阳光微笑倡议,一个位于乌干达穆科诺的非营利组织,旨在增强和培养对月经卫生的认识,并提供一次性和可重复使用的资源,主要面向乌干达农村和难民营的年轻女性。

“当他们拥有适当、必要的资源时,他们就会恢复尊严和自主感,”崔说。 “这降低了他们在感染风险或获取金钱的方式方面从事危险行为的可能性。”

除了分发可重复使用的卫生巾外,阳光微笑团队还举办了可重复使用的卫生巾制作工作坊。

Choi 说:“我们为他们带来了制作自己的垫子所需的所有材料,然后我们也带来了足够的材料,以便他们可以带回家制作更多。” 

当女孩们掌握这些信息时,Choi 说她希望她们能够互相鼓励并与社区分享她们的知识。

“知识可以产生如此广泛的连锁反应,”她说。 “对于这些女孩来说,学习如何制作自己的护垫至关重要,这样她们才能解决自己的身体机能问题。”

 

 

这些青少年被剥夺了追求自己的未来、控制自己的身体和自己的生活的权利。 这让我很难过,因为经期贫困不应该对我们最终采取行动产生如此大的破坏性影响。

- 崔惠善

Choi 说,一旦她们学会了如何缝纫自己制作可重复使用的卫生巾,提高她们的缝纫技能可能成为女孩们为自己创造事业的一种方式。

“在这些社区中,拥有自己的职业和收入来源比我认为我们可以想象的要重要得多,”她说。 “这是他们获得独立和掌控自己生活的另一种方式。”

几十年来,在乌干达农村,经历月经的人往往最终采用不安全和不卫生的方法,例如未洗过的棉布或布,因为他们无法获得卫生巾。 女孩经常因疼痛、羞辱或缺乏足够的设施而缺课。 

Choi 说,无法获得卫生巾已被认为是导致学校旷课和随后辍学的主要原因之一,这增加了女孩少女怀孕和早婚的风险。 

“这些青少年被剥夺了追求自己的未来、控制自己的身体和生活的权利,”她说。 “这让我很难过,因为经期贫困不应该对我们最终采取行动产生如此大的破坏性影响。”

在极端情况下,一些年轻的乌干达女孩和妇女诉诸卖淫以换取购买月经产品的钱,Choi 说。

“这些年轻女孩别无选择。 这是他们不得不做的事情,因为他们得不到家人的支持。 当我们发现这一点时,得知此事真的非常难过,”她说。 “我们真的希望,通过 Sunny Smiles,可以缓解这种绝对悲惨的现象。”

阳光微笑计划始于 2021 年 XNUMX 月,当时乌干达的一名医学生 Richard Buule 联系了 UNM 医学院的教员,并向学生发送了一封电子邮件,询问他们是否有兴趣参加志愿服务。

“我参加了他们举办的第一次 Zoom 会议,出于某种原因,这个倡议真的很吸引我。 我立即加强了,”UNM 医学院的医学博士/博士候选人 Choi 说。 “我花了几个小时筹款、管理社交媒体、监督志愿者并向潜在捐助者展示。”

几个月后,Buule 问 Choi 是否想成为这家非营利组织的联合创始人。 

“我真的很幸运,因为当倡议真正形成时我就在那里,所以我必须为它的样子做出贡献,”她说。

Choi 说,也许她觉得自己被召唤到这个非营利组织的使命中,因为作为一名医学生,她亲眼目睹了月经卫生在医疗保健中通常被视为低优先级的情况。

“我正在了解医疗保健系统,我正在了解男性身体被用作默认值,”Choi 说。 “月经卫生被下意识地——或有意识地——视为一种奢侈,或者在医疗保健之外需要做的特殊事情,而不是像水、食物和住所一样被视为默认需求。 所以,在过去的几年里,我真的很想为此做点什么。”

此外,崔在成长过程中亲身经历过贫困和经期耻辱。 尽管她的直系亲属中有六分之五每个月都会来月经——唯一的例外是她的父亲——但崔女士还是被告知不要谈论她的月经。

“我们甚至都不会谈论这件事,”她说。 “而且因为我们没有很多钱,所以我们可以买垫子,但我们每天只能使用一个垫子,我记得在课堂上坐下来想,‘我正在流血软垫。' 我记得因此没有去上学。”

Choi 不希望任何其他人经历这种磨难。 

“作为一个拥有女性身体的人,作为一个在应该隐藏月经的社区长大的人——但也只是作为一个人——我相信所有形式的医疗保健都是一项人权,月经卫生是其中的一部分的那个。 

要了解更多信息或自愿参加 阳光微笑倡议, 通过 WhatsApp (505-980-2453) 或电子邮件联系 Hyesun Choi hchoi@salud.unm.edu. 如果有兴趣捐赠,请访问 Sunny Smiles 捐赠页面 或 Venmo 页面 (@SunnySmilesInitiative)。

分类: 多元化, 教育, 您可以使用的新闻, 妇女的健康