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迈克尔·海德尔

新墨西哥大学研究人员在犬和人类睾丸组织中发现微塑料

新墨西哥大学的研究人员在人类和狗的睾丸组织中检测到高浓度的微塑料,这加剧了人们对它们可能对人类生殖健康可能产生的影响的担忧。

在杂志发表的一篇新论文中 毒理科学由新墨西哥州护理学院教授、医学博士、哲学博士、公共卫生硕士Xiaozhong “John” Yu领导的研究小组报告称,在 12 只犬类和 47 只人类睾丸中发现了 23 种微塑料。
“我们的研究揭示了所有人类和犬类睾丸中都存在微塑料。”
- 于晓忠“John”Yu,医学博士、哲学博士、公共卫生硕士,新墨西哥州护理学院

“我们的研究揭示了所有人类和犬类睾丸中都存在微塑料,”于说。研究小组还能够使用一种新颖的分析方法来量化组织样本中的微塑料含量,该方法揭示了某些类型的塑料与犬样本中精子数量减少之间的相关性。

研究各种环境因素对人类生殖系统影响的于说,重金属、杀虫剂和内分泌干扰化学物质都与近年来全球精子数量和质量下降有关。他的同事马修·坎彭(Matthew Campen)博士是新墨西哥州药学院的教授,他记录了人类胎盘中微塑料的存在,在与他的一次谈话中,他开始怀疑是否还有其他因素在起作用。

“他说,‘你有没有考虑过为什么最近(生殖潜力)出现下降?一定会有新的东西,”于说。这促使余设计了一项研究,使用与坎彭实验室在胎盘研究中使用的相同的实验方法。

他的团队从新墨西哥州医学调查员办公室获得了匿名人体组织,该办公室在尸检过程中收集组织,并将其保存七年后再进行处理。这些犬组织来自阿尔伯克基市动物收容所和进行绝育手术的私人兽医诊所。

研究小组对样品进行了化学处理,以溶解脂肪和蛋白质,并在超速离心机中旋转每个样品,在管底部留下一块塑料块。然后,将金属杯中的塑料颗粒加热至 600 摄氏度。他们使用质谱仪来分析不同类型的塑料在特定温度下燃烧时的气体排放。

在狗身上,睾丸组织中微塑料的平均浓度为每克组织 122.63 微克(一微克是百万分之一克)。在人体组织中,平均浓度为每克 329.44 微克,几乎是狗的三倍,并且显着高于 Campen 在胎盘组织中发现的平均浓度。

“一开始,我怀疑微塑料是否可以渗透到生殖系统,”于说。 “当我第一次收到狗的结果时,我感到很惊讶。当我收到人类的结果时,我更加惊讶。”

研究人员发现,人类和犬类组织中最常见的聚合物是聚乙烯(PE),它用于制造塑料袋和瓶子。其次是 PVC,用于工业、市政和家庭管道以及许多其他应用。

Yu说,研究小组能够对犬样本中的精子进行计数(但不能对人类样本中的精子进行计数,因为人类样本是用化学方法保存的),并发现组织中较高水平的PVC与较低的精子数量相关。然而,与 PE 的组织浓度没有相关性。

“塑料很重要——什么类型的塑料可能与潜在功能相关,”他说。 “PVC会释放出许多干扰精子发生的化学物质,并且含有导致内分泌紊乱的化学物质。”

这项研究比较了人类和犬类的组织,原因有几个,其中之一是狗与人一起生活并共享他们的环境。它们还具有一些共同的生物学特征。

“与老鼠和其他动物相比,狗更接近人类,”他说。 “从物理上来说,它们的精子发生过程更接近人类,浓度也与人类更相似。”他补充说,犬类精子数量似乎也在下降。 “我们相信狗和人类有共同的环境因素,导致它们的衰退。”

当塑料暴露在阳光中的紫外线辐射下并在垃圾填埋场降解时,就会产生微塑料。它可以被风吹散或带入附近的水道,有些碎片非常小,可以用纳米(十亿分之一米)来测量。尽管全球塑料的使用量持续增长,但它们现在在环境中无处不在。 Yu 指出,OMI 尸检样本中男性的平均年龄为 35 岁,这意味着他们几十年前就开始接触塑料,当时流通的塑料还较少。他说,现在环境中的塑料比以往任何时候都多,“对年轻一代的影响可能更令人担忧”。

他说,这些发现为进一步研究了解微塑料如何影响睾丸精子的产生指明了道路。 “我们有很多未知数。我们需要真正看看潜在的长期影响。微塑料是导致这种下降的因素之一吗?”

在传播他的发现时,于不希望任何人感到恐慌。 “我们不想吓到人们,”他说。 “我们希望科学地提供数据,让人们意识到存在大量的微塑料。我们可以做出自己的选择,以更好地避免接触、改变我们的生活方式、改变我们的行为。”
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