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迈克尔·海德尔

循环推理

UNM 科学家研究大脑中一种特殊形式的 RNA,怀疑在精神疾病中起关键作用

在生物学 101 中,你被教导在每个细胞内,一种叫做 RNA 的分子的微小链“转录”你 DNA 中的遗传密码,这是构建构成你身体的蛋白质过程的第一步。

但近年来,情况变得更加复杂。 事实证明,还有环状非编码形式的 RNA 可以调节基因表达的各个方面,从而使我们 20,000 个基因中的许多基因能够制造出一种以上的每种蛋白质。

现在,新墨西哥大学的科学家们已经证明,在大脑中发现的一种环状 RNA 的水平降低了 circHomer1a 与精神分裂症和双相情感障碍有关。 人类额叶皮层中较低水平的分子也被认为与精神分裂症症状的早期发作有关。

在该杂志新发表的一篇论文中 分子精神病学,研究人员报告说,降低水平 circHomer1a 在小鼠大脑的额叶皮层中,与突触功能相关的基因表达受损 - 神经元末端的连接点使它们能够与邻居“交谈”。

该团队还表明,在小鼠中,减少 circHomer1a 在额叶皮层减少了他们的认知灵活性——对不断变化的环境做出反应的能力。 这种损伤常见于双相情感障碍患者。

“这些老鼠可以学习和辨别,但是当它们需要调整自己的行为时,它们就非常有缺陷,”主要作者、神经科学系助理教授尼古拉斯·梅利奥斯 (Nikolaos Mellios) 医学博士说。 “他们需要更多的尝试才能扭转他们的行为。”

梅利奥斯说,最近的研究表明,哺乳动物的大脑富含环状 RNA,它们似乎有力地塑造了基因转录为 RNA 和翻译成蛋白质的方式。

“它们不产生任何蛋白质,但有新的研究表明它们具有重要的调节作用,”他说。 “它们就像管弦乐队中的指挥家。你需要这些环状 RNA 来微调多个基因的表达。”

Mellios 说,由于环状 RNA 在体内比它们的线性表亲更稳定,因此它们有可能作为生物标志物来帮助临床医生诊断疾病。 而且,有可能开发出治疗方法来增强它们对大脑的影响。

“我们的实验室正在努力寻找合适的方法来专门在患者体内操纵这些环状 RNA,”他说。 “我们还试图找到哪些药物会专门改变这些环状 RNA 作为一种治疗方法。”

Mellios 将神经科学系的同事 Jonathan Brigman 和 Nora Perrone-Bizzozero 以及研究生 Amber Zimmerman、Alexander Hafez 和 Stephen Amoah 归功于他们对这项研究的重要贡献。

这篇论文是探讨角色的系列文章中的第一篇 circHomer1a 他说,在大脑健康方面发挥作用。

分类: 调研, 医学院, 头条新闻