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作者:Kara Leasure Shanley

弄清楚酒精是如何发挥作用的

2018 年 UNM 神经科学日强调了治疗胎儿酒精谱系障碍和相关基因突变的研究

当谈到破坏大脑功能时,酒精是一个机会均等的罪犯,会同时影响许多不同的神经受体。

“这为‘肮脏的波旁威士忌’这个词赋予了新的含义,”神经科学家 C. Fernando Valenzuela 周四在为迈克尔 C. 威尔逊纪念讲座发表讲话时开玩笑说,这是 UNM 健康科学中心年度神经科学日活动的一个亮点。

神经科学系教授 Valenzuela 说,与许多其他药物不同,没有一个大脑区域受酒精或与其结合的受体分子的影响,他的研究中心是酒精对大脑的影响,从怀孕开始一直延伸到整个过程。一个人的生活。

Valenzuela 解释说,酒精会破坏神经递质的平衡——脑细胞之间的化学信使。 在正常情况下,使脑细胞沉默的神经递质与增加细胞间通讯的神经递质是平衡的。 酒精提示天平不仅会降低脑细胞活动,而且还会导致大脑在以后过度补偿,在酒精不再存在后将活动增加到异常水平。

大约 56% 的成年人说他们在过去一个月里喝过酒,7% 的人说他们曾酗酒。 2015 年全国吸毒与健康调查. 大约 15.1 万成年人被发现患有酒精使用障碍,但只有 6.7% 得到了治疗。

“这真的很可悲,”巴伦苏埃拉说,“我们需要做得更好。”

瓦伦苏埃拉说,酒精的影响因饮酒量、大脑区域、一个人的年龄、环境甚至他们的遗传而异。 “当然,大量饮酒会对整个大脑产生许多直接影响。” 与老年人相比,青少年经历的酒精负面影响较少,但他们在以后的生活中更容易出现危险行为和药物滥用。

Valenzuela 和他的团队关注的正是酒精暴露的这一发展方面——尤其是胎儿酒精谱系障碍 (FASD)。 这些疾病困扰着由于母亲在怀孕期间饮酒而导致身体、生长和精神异常的儿童。

Valenzuela 把它比作冰山。 在 FASD 的情况下,冰山一角是很容易诊断的身体和生长异常。 相比之下,更多属于 FASD 谱系但没有身体异常的儿童可能有严重的神经缺陷,但仍处于隐藏状态。

“这是饮酒最具破坏性的影响之一,它不应该发生,”巴伦苏埃拉说。

他的研究表明,在怀孕期间给予小鼠酒精会导致胎儿发育过程中的脑细胞死亡。 他还发现,参与神经系统发育的基因——脑源性神经营养因子 (BDNF)——中的单个氨基酸变化会影响出生前后接触酒精的小鼠。 他观察到具有这种基因突变的小鼠在与记忆和情绪相关的区域具有较小的脑容量。

Valenzuela 乐观地认为,他的团队的研究有朝一日可能会帮助这些孩子。 如果研究人员能够识别出具有这种基因突变的人,他们就可以预测哪些人有酗酒的风险。

“有希望,”巴伦苏埃拉说。 “有很多东西正在研究中,很快就会上线。”

2018 年神经科学日由 UNM 的脑与行为健康研究所赞助,吸引了近 200 名注册参与者,包括来自新墨西哥大学的演讲者、教师和学生,以及社区成员和神经障碍患者的倡导者。

神经科学日每年在大脑意识周期间举行,旨在“提供国际上对大脑的理解”,BBHI 主任、神经科学系摄政教授比尔·沙特尔沃思博士说。 神经科学日本身旨在将神经科学家和研究人员与来自全州的社区成员和倡导团体联系起来。

迈克尔 C. 威尔逊纪念讲座以 2014 年去世的一位神经科学同事的名字命名。迈克尔威尔逊是“一股智力力量”,沙特尔沃思说。 “他是一位非常了不起的神经科学家,我们真的很幸运有他在 UNM。”

分类: 社区参与、教育、 调研, 医学院