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迈克尔·海德尔

心碎远足

UNM 研究人员研究了在大峡谷中跋涉的顽强灵魂

在 XNUMX 月和 XNUMX 月的一个周末,数十名志愿者聚集在 Grand Canyon 南北缘的小道起点处,与徒步旅行者一起踏上艰苦的峡谷穿越之旅。

这不适合胆小的人。

这次旅行包括 24 英里的崎岖小径和 11,000 英尺的海拔变化,其中大部分是在炎热、荒凉的条件下进行的。 每年都有成千上万的人尝试它,但有些人在途中遇到了麻烦,死于精疲力竭、脱水和电解质耗尽。

Jon Femling,医学博士,博士,助理教授 UNM急诊科, 帮助领导峡谷健康 (WATCH) 研究中的 Rim-to-Rim 可穿戴设备,该研究探索了让徒步旅行者陷入困境的身体和认知挑战。

“我们基本上进行了三层调查,”费姆林说。 “每个人在徒步前、底部和终点都会接受调查。那些想进一步参与的人可以使用健身设备和/或收集少量血液样本。”

这些调查提供了每个徒步旅行者的食物和水摄入量的数据,而健身设备则测量整个徒步过程中的运动、温度、心率和海拔变化。 Femling 说,血液样本已被用于收集完整的代谢组,并且还计划检查炎症和应激反应标志物。

这项研究是 UNM 之间的合作, 桑迪亚国家实验室国家公园服务Femling 说,自 2,000 年 2015 月的第一个周末以来,已经收集了近 XNUMX 人的数据。 它由国防部下属的国防威胁减少局提供的为期三年的拨款资助。

由认知科学家 Glory Aviña 领导的桑迪亚团队主要专注于研究人类表现。 “他们有兴趣测量极端条件下的认知退化,”Femling 说。 “人会失去清晰思考的能力吗?” 这可能会影响士兵在战场上的表现。

另一方面,公园管理局希望减少需要急救或直升机救援的人数,他说。 一些远足者在连续出汗的同时喝了太多水和没有摄入足够的盐分,导致癫痫发作或失去知觉。

Emily Pearce 知道这个问题的第一手资料。 作为公园管理局搜救护林员和护理人员,她每天都在峡谷徒步旅行,她发现许多尝试这条路线的徒步旅行者都没有做好准备。 他们的绝对数量给救援人员带来了负担,他们会花费数小时哄他们完成跋涉,或者在极端情况下,召唤一架直升机将他们空运出去。

“这开始造成损失,因为我们整晚都在或整天在路上与那些把自己置于这种情况的人一起,”皮尔斯说,他现在在急诊医学部工作,并且是第一个进来的人 - UNM 医学年级学生。 她说,护林员每年应对约 300 起事件,其中约 160 起导致直升机撤离。

“我们需要更好地了解这群徒步旅行者,”她说。 “我们如何更好地了解这些人的生理状况?” 皮尔斯于 2014 年申请了一项研究资助,并与提供医疗方向的新墨西哥大学紧急医疗服务联盟协调
根据合同在峡谷。

在那里,她遇到了 Femling,她对在极端条件下研究课题的前景很感兴趣。 他说,人们平均需要大约 12 个小时才能完成徒步旅行,通常在黎明前就开始了。 温度范围从顶部寒冷的 30 度(海拔从 7,000 到 8,000 英尺不等)到底部的 115 度。 即使是最健康的徒步旅行者,这也是一个挑战。

“人们在一天中最热的时候上山,”Femling 说。 “我们有确凿的数据表明,你上来所花的时间是你下山所花时间的两倍。”

这种努力会损害徒步旅行者的认知表现,增加误判他们处境严重性的可能性。 志愿者,包括 UNM 学生、公园服务志愿者和 大峡谷协会,进行测量注意力、短期记忆和决策的认知测试。

“初步分析确实揭示了疲劳与认知能力之间的联系,”费姆林说,“但还需要做更多的工作。”

研究还表明,虽然人们通常在徒步旅行期间摄入大量液体,但他们可能没有意识到出汗会流失多少盐分,这可能导致低钠血症——一种危险的低血钠水平。

“电解质和水的适当混合对于成功至关重要,”Femling 说。 “我们仍在努力弄清楚那到底是什么。”