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通过妮可·马菲斯

谁想永远活着?

马克·麦考密克在酵母和微小蛔虫中寻找长寿的关键

“我有一个 54 天大的!” 克里斯汀·罗宾斯惊呼道。 带着一丝奇思妙想,她补充道,“我想我会给这个命名为克利奥帕特拉。”

在 UNM 生物医学研究机构管理 Mark McCormick 实验室的 Robbins 正在谈论一个不寻常的例子 秀丽隐杆线虫s - 一种被称为线虫的微小蛔虫。 典型的线虫寿命只有 14 到 21 天。

“有时我们会说出寿命最长的那些,”生物化学与分子生物学系助理教授麦考密克观察到。 “我们有点依恋。”

麦考密克的研究重点是健康衰老的分子机制。 被成堆的培养皿包围,他的研究生们花时间专注地盯着显微镜,并在他们面前的电脑屏幕上打开的大型电子表格上快速输入数字。 他们正在测量线虫保持活跃的时间。

基因就像我们身体的蓝图,存在于每个细胞中。 它们可以定义我们存在的方方面面,从构建我们的骨骼、创造我们的肌肉和保持我们的健康到使我们易患疾病和影响我们的衰老方式。 McCormick 的实验室使用单一基因“敲除”模型研究影响酵母复制寿命和线虫健康衰老的基因。

在这些模型中,一次删除一个基因,然后测量后代的寿命。 麦考密克收集了数千种不同的模型。 通过使用这些单基因敲除模型并测量这些微小生物体的寿命有多短或多长时间,他希望确定可以通过治疗靶向以延长寿命的基因。

事实上,麦考密克已经确定了一些延长寿命的新方法,通过酵母和线虫中与人类惊人相似的多种生物学途径——因此罗宾斯对克利奥帕特拉的长寿感到兴奋。

通过首先了解在更小、不太复杂的物种中延长生命的过程,麦考密克希望他的实验室有一天能够将他们的工作转化为更复杂的生物,比如老鼠和人类。 他的团队使用机器学习、计算机编码和复杂的通路分析来评估这些大型、复杂的多个单一基因敲除数据集。

对这些小动物进行测试使他的实验室能够在更短的时间内研究寿命,而不是在更复杂的动物身上进行研究,比如可以活两年的老鼠,或者可以活到 27 年的猕猴。

McCormick 于 2017 年来到 UNM,是 UNM 生物医学卓越研究中心自噬炎症和代谢中心的指导首席研究员,该中心拥有国际科学家和最先进的设备。

麦考密克和他的团队接下来希望探索他们在哺乳动物细胞中的发现,看看它们是否显示出与延长寿命相关的相同类型的遗传变化。

“我们正在对一台极其复杂的机器进行逆向工程,”麦考密克说。 “这很辛苦,但这是一种非常强大的方法。”

分类: 调研, 医学院, 头条新闻