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By Marissa Lucero

自噬在人类健康中的作用

UNM 科学家 Vojo Deretic 将发表第 67 届年度研究讲座

生物学家发现新过程的次数并不多, 但 Vojo Deretic 博士、新墨西哥大学分子遗传学与微生物学系特聘教授兼系主任可以根据经验发表意见。

Deretic 将于 30 月 5 日星期四下午 30:XNUMX 在多梅尼奇中心礼堂发表 UNM 年度研究讲座 (ARL) 时分享他的突破性发现,该发现涉及称为自噬的基本细胞过程。 

ARL 是 UNM 授予其教职员工的最高荣誉之一,以表彰他们的创造性研究活动。 

“回顾 ARL 的历史,我对 Lobo 研究社区感到非常自豪,”UNM 研究副总裁 Ellen Fisher 博士说。 “在 ARL 多年的历史中,我们看到了表彰和庆祝研究和学术活动的丰富故事。 ARL 认可的研究领域和人员的多样性和广度令人叹为观止。 我们最近的获奖者 Vojo Deretic 也不例外。”

Deretic 是 UNM 生物医学卓越研究自噬、炎症和代谢中心的主任。 他在贝尔格莱德、巴黎和芝加哥接受了本科、博士和博士后教育。 

他在德克萨斯大学圣安东尼奥分校开始了他的研究生涯,并在 2001 年最终到达 UNM 之前继续在密歇根大学工作。  

“人们普遍认为,要想取得成功,在享有盛誉的大学工作至关重要,”Deretic 说。 “事实并非如此,它对我不起作用。 我所有的成功——对科学的真正贡献——都发生在新墨西哥大学。”

德瑞克 是来自世界各地的一小群科学家中的一员,他们为理解自噬做出了贡献,自噬是细胞清除自身碎片的“管家”过程。 他 重点关注自噬在调节感染和免疫方面的作用,着眼于结核病和 HIV 等疾病的潜在治疗方法。

在卡路里限制期间,自噬在体内被激活。 这会刺激细胞通过消化内部蛋白质来维持自身,最终为下一餐提供能量和营养。 

一旦被触发,自噬似乎也会通过吸收和消化外来微生物、癌细胞和衰老的副产物来保护身体。

“在密歇根州,我正在研究传染病的免疫方面,包括结核病和囊性纤维化,”Deretic 说。 “我有多个由 NIH 资助的强大项目,但它们在自噬领域并没有像这项工作那样取得突破。 这些项目是横向开发。

“当我来到新墨西哥州后,自噬过程才刚刚开始发挥作用,我完全相信它可以在病原体进入细胞时抵御它们。 这是最早的贡献之一。 自那以后,自噬的所有这些免疫功能都爆发了。”

Deretic 的团队发现自噬是免疫和炎症的主要效应器和调节器,这一发现做出了贡献。 2021 年,他获得了美国国立卫生研究院 (National Institutes of Health) 颁发的久负盛名的 MERIT(用于延长研究时间的方法)奖助金,他的成就得到了认可。 这意味着他的研究将获得另外 10 到 XNUMX 年的资助,而无需将其提交到竞争性更新程序。

医学博士、公共卫生学硕士、健康科学执行副总裁兼 UNM 卫生系统首席执行官 Douglas Ziedonis 赞扬了 Deretic 作为研究人员和教育家所取得的成就。 

“我们都为他在研究方面的成就以及他指导和展示团队科学和团队建设的方式感到自豪,”齐多尼斯说。 “我继续从他身上学到很多东西,并受到他的启发。”

Deretic 将他的成功很大程度上归功于他的同事和研究团队。

“我认为重要的是要认识到这一点,我并不是一个人做的,”他说。 “我身边有实习生和同事。 在我的职业生涯中见证的一件事是,我的许多学员现在都是 UNM 医学院的教职员工和同事。 看到他们在自己的领域独立成长,你会很高兴,在我的职业生涯中,我已经培养了 40 多名学员。”

除了对科学的重大贡献外,Deretic 还走遍了世界各地,包括秘鲁的库斯科、日本的京都和意大利的佛罗伦萨,但在他的名单中名列前茅的是新墨西哥州的圣达菲 

“所有这些地方的共同点是文化的融合,”他说。 “圣达菲是世界上我最喜欢的城市之一。 在我住过的任何地方,我从未有过宾至如归的感觉,但我在这里有宾至如归的感觉,这让在这里工作变得更加迷人。”

Deretic 的演讲“自噬:免疫及其他方面的双膜”献给他已故的朋友兼同事 Beth Levine 博士,她与他一起探索自噬在免疫学背景下的作用。 

“如果说我在研究生涯中学到了一件事,那就是重要的不是你做了什么,而是你做事的方式 认为 在做的时候,”Deretic 说。 “在新墨西哥州的这段时间里,我真的觉得有必要回馈这个州和其中的所有人,我真的希望通过我的工作,我已经做到了这一点。”

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