饮用水
By 迈克尔·海德勒

新墨西哥大学科学家警告说,美国饮用水经常含有有毒污染物

新墨西哥大学研究员约翰尼·刘易斯和美国各地的同事发表的一项新研究警告说,许多井和社区供水系统中的水含有不安全水平的有毒污染物,使数百万人面临包括癌症在内的健康风险。

大多数美国人理所当然地认为从水龙头流出的水是干净且可以安全饮用的。 

但新墨西哥大学的一位科学家与美国各地的同事发表的一项新研究警告说,许多井和社区供水系统中的水含有不安全水平的有毒污染物,使数百万人面临包括癌症在内的健康风险。

审查在 暴露科学与环境流行病学杂志 还发现生活在部落土地或少数民族社区的人们受到的影响尤为严重,并预测气候变化将使寻找安全饮用水源变得更加困难。

约翰尼·刘易斯 (Johnnye Lewis) 博士说,这篇论文是在国际暴露流行病学年会上召开的一次资深科学家会议上发表的,他是药物科学系的名誉教授、纳瓦霍出生队列研究的多位首席研究员、社区环境健康项目和新墨西哥大学金属超级基金研究项目主任。

 

其中一些[物质],如铀和砷——甚至硝酸盐——很常见。 它们通常出现在地下水中,有时它是您可以获取的水源。

- 约翰尼·刘易斯,博士

“我们中有几个人拥有处理这些特定污染物的专业知识,但我们发现,由于多种原因,它们在饮用水源中并不总是处于安全水平,”刘易斯说。

该论文评估了七种经常进入饮用水的已知污染物:砷、压裂液、铅、硝酸盐、氯化消毒副产品、人造化学品 PFAS(全氟烷基物质和多氟烷基物质)和 铀。 从饮用水中检测和去除这些物质的能力差异很大。

大多数物质,包括无机砷、硝酸盐、铀和铅,都是已知或可疑的致癌物质,而长期接触大多数污染物与许多其他问题有关,包括神经和发育问题。

“其中一些,如铀和砷,甚至硝酸盐,都很常见,”刘易斯说。 “它们通常出现在地下水中,有时它是您可以获得的水源。”

其他污染物,如压裂液和 PFAS,是由人类引入的,代表着未知的风险。

例如,PFAS 可以在环境中存留数十年而不会降解,这个问题直到最近才得到解决。 “我认为有人担心,但当时的规模并没有达到现在的程度,而是上升到了现在的程度,”她说。 “这就像我们作为一个社会所做的很多事情。 你首先采取行动,然后尝试找出解决方法。 这通常是一个糟糕的策略。”

作者报告说,这七种污染物仅占饮用水中数千种化学物质的一小部分。 更复杂的是,水源中可能存在两种或多种污染物,存在协同效应的可能性。

“我们现在才真正开始想出好的方法来评估这些混合物的作用,”刘易斯说。 “总是存在很多不确定性,因为一个社区中的混合物与另一个社区中的混合物并不相同。”

较大的供水系统有能力去除或稀释某些污染物的浓度,但许多美国人甚至缺乏最低限度的保护。

研究人员估计,美国约有 150,000 万个公共供水系统,其中约三分之一是社区供水系统,为约 320 亿美国人(占总人口的 95%)提供服务。 10,000% 的社区供水系统为不到 52 人服务——总共覆盖 43 万人,而超过 XNUMX 万美国人依靠私人水井获取饮用水。

作者表示,他们的论文“强调需要共同努力投资升级我们的饮用水基础设施,加强饮用水标准,开发和实施强化水处理,收集和传播监测数据,并要求进行更严格的化学品安全测试。”

与此同时,刘易斯警告说,气候变化使得寻找清洁饮用水源变得更加困难,特别是在美国西部

“对我来说,最令人担忧的是你开始关注干旱以及寻找额外水源所带来的压力,”她说。 “确保这些来源清洁的潜力可能会变得更加有限。” 

刘易斯说,气候变化的影响将最严重地影响那些最无力应对的人,因为在服务欠缺的地区很少或根本没有水监测。 “当我们谈论服务不足的社区中的种族不公正和社会不公正时,他们将首当其冲。”

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