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作者:Shawn Sidhu 博士

兄弟姐妹的重要性

我们这些与儿童一起工作的人有时会忘记兄弟姐妹关系对儿童和青少年健康发展的重要性。 我们倾向于更多地关注父母关系,这虽然非常重要,但只是家庭系统的一部分。 然而,82% 的孩子与兄弟姐妹住在一起,与兄弟姐妹的关系可能是我们一生中最长的。

兄弟姐妹很重要,原因有很多。 首先,考虑到他们的年龄相近,孩子们可能更有可能告诉他们的兄弟姐妹他们可能不会告诉父母的事情。 这可能包括友谊、人际关系和学校等典型话题,但也可能包括更令人担忧的话题,例如虐待、吸毒、怀孕、自残行为或自杀念头。

其次,鉴于儿童和青少年更有可能信任他们的兄弟姐妹,他们也可能更容易将兄弟姐妹作为支持的来源。 这篇文章很重要,因为我们知道发展青年的最大风险因素之一是孤立地受苦。 年轻人向任何人(兄弟姐妹、父母或朋友)表达情感的能力具有很强的治疗作用,可以防止抑郁情绪或焦虑的恶化。 最后,在社交环境中尝试之前,兄弟姐妹可以作为彼此的共鸣板。 有证据表明,健康的兄弟姐妹关系可以促进同理心、亲社会行为和学业成就。

虽然健康的兄弟姐妹关系可能是令人难以置信的支持来源,但不健康和有毒的兄弟姐妹关系可能同样具有破坏性和破坏性。 兄弟姐妹有时会互相说一些父母永远不会对他们的孩子说的话(称为“兄弟姐妹欺凌”),因此兄弟姐妹之间可能比成年人通常对孩子更情绪化。

另一个压力来源可能是成年人将一个兄弟姐妹与另一个兄弟姐妹进行比较。 这具有双重影响,既破坏了感觉受到评判的兄弟姐妹的自尊,同时又在兄弟姐妹之间制造了隔阂,将他们推得更远。 此外,当一个兄弟姐妹在医疗或情感上遭受痛苦时,这可能会给包括其他兄弟姐妹在内的整个家庭带来相当大的压力。

有不健康行为的兄弟姐妹可以将这种行为示范给其他效仿的兄弟姐妹,通常是更年轻的兄弟姐妹。 例如,十几岁的女孩更有可能在较早的年龄从事性活动或在高中时怀孕,如果她们有一个做过同样事情的哥哥姐姐。 有毒的兄弟姐妹关系与药物滥用、抑郁、自残行为和精神病经历(如青春期幻觉和妄想)的增加有关。

为了充分利用兄弟姐妹关系,父母和儿童专业人士可以执行以下操作:

  1. 父母和儿童专业人士都应该询问兄弟姐妹关系的进展情况,他们的健康方式以及可以改善的方式。
  2. 庆祝兄弟姐妹之间的差异,避免比较兄弟姐妹。 这将促进自尊并防止兄弟姐妹之间形成楔子。
  3. 鼓励兄弟姐妹一起工作,互相支持。
  4. 让兄弟姐妹因彼此合作而获得奖励,但当他们不合作时,他们都不会获得此奖励。 这将为他们创造一种外部激励,让他们互相合作,直到他们长大到成为第二天性为止。
  5. 当一个孩子患有医疗、发育或情感问题时,即使他的兄弟姐妹可能有困难,也要尽量确保其他兄弟姐妹也得到足够的关注。 当他们的兄弟姐妹挣扎时,孩子们会发展出自己的情感困难是很常见的。
  6. 在父母感到被困的兄弟姐妹冲突的情况下,鼓励家庭寻求家庭咨询或家庭治疗,其中专业人士可以帮助兄弟姐妹达成共识。

兄弟姐妹关系的力量可以以积极的方式改变生活,从长远来看,一点点维护对确保这些关系保持健康大有帮助。

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