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Zuni Pueblo 的移动成像系统
迈克尔·海德尔

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UNM 阿尔茨海默病科学家将移动脑成像技术带到 Zuni Pueblo

Ruddell Laconsello 扑通一声坐在折叠椅上 离停在祖尼普韦布洛健康诊所外的白色长拖车几步之遥的帐篷下。 他正抓着一张他大脑的彩色照片。

“这是一次经历,”他说,似乎有点茫然。 “声音非常响亮。” 这位 64 岁的银匠刚刚在拖车内的磁共振成像 (MRI) 机器内完成了大脑扫描。

Laconsello 参与了由新墨西哥大学阿尔茨海默病研究中心 (ADRC) 进行的首创研究。 通过管理认知筛查和使用 1.5 特斯拉移动 MRI 扫描仪,UNM 科学家希望填补与美洲印第安人相关的国家阿尔茨海默病数据库的空白。

Laconsello 是十几名祖尼人中的一员,他们在 XNUMX 月的为期三天的访问中自愿接受了由 ADRC 首席研究员、UNM 记忆与衰老中心主任、医学博士 Gary Rosenberg 领导的一组研究人员进行扫描。研究员 Vallabh O. “Raj” Shah,博士,生物化学与分子遗传学系杰出和试剂教授。

MRI 扫描仪在运行时会发出响亮的叮当声。 拉康塞洛说,他通过观看描绘鱼在水箱中游动的视频屏幕来分散自己的注意力。 他决定参加阿尔茨海默氏症研究的部分原因是他已故的妻子患有痴呆症。 “她不再是她自己了,”他说。


祖尼位于盖洛普西南 36 英里处,是新墨西哥州人口最多的普韦布洛人,约有 6,200 名居民。 像许多其他美洲印第安人社区一样,其居民患有异常高的糖尿病和肾病。

在 1990 年代后期,在印度西北部古吉拉特邦长大的 Shah 与其他 UNM 教职员工一起响应祖尼当时的州长的要求,调查普韦布洛的肾病流行。 四分之一世纪后,Shah 乘坐他的第三辆本田 CRV,多年来几乎每周从阿尔伯克基往返 320 英里。

他对糖尿病遗传基础的最初研究已经发展成为相关项目,例如一项由联邦政府资助的 3.2 万美元的计划,旨在帮助保护老年人免于在家中跌倒。 该计划正在聘请社区卫生代表提供家庭物理治疗并检查生活空间的安全设施。

“我们正在寻找他们是否在浴室里有垫子和马桶附近的扶手,”沙阿说。 这笔赠款将支付居民从一个房间移动到另一个房间时自动亮起的感应灯。

沙阿还调查了在祖尼接受最佳肾病护理的障碍,并发现许多居民对他们在当地印度卫生服务诊所的治疗表示担忧。

他创建了一项随机试验,其中 100 人接受社区卫生代表的家访以进行肾脏护理,而另外 100 人照常在诊所就诊。 一年后,家庭组的血糖和体重指数有了显着改善——他们的生活质量也得到了改善。 “去想想,”沙阿说。 “没有药物,我们做到了。”

2020 年,在 COVID 大流行期间,他为美国国立卫生研究院资助的慢性肾病研究获得了 379,000 美元的补助金,并将 25 名 Zunis 带到阿尔伯克基,在 Mind Research Network 进行认知和 MRI 测试。

超过 30% 的糖尿病患者会出现早期认知能力下降,这将导致痴呆症。 糖尿病患者也有典型的早期脑损伤
- Raj Shah,博士

“超过 30% 的糖尿病患者出现早期认知能力下降,这将导致痴呆,”Shah 解释说。 “糖尿病患者也有典型的早期脑损伤。”

同年,UNM 从美国国立卫生研究院获得了为期三年的探索性赠款,以创建一个 ARDC,这是一个由 34 个机构组成的国家网络的一部分,也是西部山间唯一的一个机构。

根据罗森伯格的说法,新墨西哥州的多元化人口是 NIH 的卖点,使用 Mind Research Network 运营的移动 MRI 扫描仪也是如此。

他说,UNM 在赠款中的研究贡献将包括对 120 名美国印第安人进行记忆评估和 MRI 研究,这些人在国家 ADRC 研究中的代表性严重不足。

“那个群体中没有美洲印第安人,”他说。 “NIH 的任务是多样性,这是完美的。”

沙阿在祖尼的工作得到了一系列部落州长和理事会成员的支持。 “部落委员会和我支持沙阿博士及其同事对我们人民福祉的承诺和同情,”祖尼省州长 Val Panteah 说。

首席女议员弗吉尼亚查韦斯担任卫生联络员,并为当地广播电台录制了公共服务公告,敦促听众自愿参加他的研究。

她亲身了解照顾患有痴呆症的亲人所面临的挑战。 “我母亲患有老年痴呆症,”查韦斯说。 “她十年前去世了。”

当另一位研究参与者从预告片中出现时,她补充说:“我很高兴我们的人正在这样做。 这有助于了解更多。”

当 Shah 获得 100,000 美元的联邦拨款以翻新部落拥有的仓库时,UNM 经营的 Zuni 健康诊所诞生了。 今天,它是从部落租来的,包括办公空间、用于生物特征测试的实验室空间和一个锻炼设施。 该项目聘请了几名祖尼人担任社区卫生代表。

对于 UNM 校园研究助理 Michelle Quam 的第一轮 MRI 筛查,分发传单并招募了 25 名参与者,在 COVID 大流行期间将他们每个人带到阿尔伯克基过夜。 她经常为可能不会说流利英语的老年人翻译。

“我已经认识的大多数参与者,”她说。 “他们这样做是为了更多地了解他们的大脑和健康状况。”

罗森伯格说,COVID 大流行打断了将移动 MRI 带到祖尼的计划。 为了达到 120 名研究对象的总数,他计划在阿尔伯克基的 Acoma Pueblo 和 First Nations Community HealthSource 招募更多的研究参与者。 

他还计划为 ADRC 申请长期资金,但大流行打乱了通常的资金周期。 “NIH 还没有告诉我们什么时候需要更新它,”他说。

与此同时,在 UNM 工作了 33 年后,Shah 计划从 2023 年 10,000 月开始将他的工作承诺撤回到季度时间,但他对自己所取得的一切感到满意。 “我从印度赶来 XNUMX 英里来做这件事,”他说。 “这就是我的命运。 我很高兴我完成了我所做的。”

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