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迈克尔·海德尔

阻止成瘾的一个镜头

UNM 研究人员致力于开发阿片类药物疫苗

新的帮助可能即将出现,以帮助与阿片类药物使用障碍作斗争的人们战胜疾病。

在美国国立卫生研究院的 250,000 美元赠款的帮助下,新墨西哥大学的研究人员正在开发一种疫苗,可以阻止阿片类药物在大脑中发挥作用,这种治疗方法可以在克服成瘾方面发挥关键作用。

新墨西哥大学分子遗传学和微生物学系助理教授、临床与转化科学中心 KL2 学者 Kathryn Frietze 博士计划将不同阿片类药物(如氢可酮或羟考酮)的分子连接到无害的类病毒表面颗粒(一种来源于感染细菌的病毒)。

这些颗粒——简称 VLP——是基因组被移除,只留下蛋白质外壳的病毒。 由于缺乏基因组,它们无法繁殖,但身体的免疫系统仍将它们识别为外来入侵者,并制造抗体来攻击它们以及附着在它们表面的药物。

如果该方法按计划进行,抗体将准备攻击摄入或注射到体内的类似阿片类药物,阻止药物到达大脑中的阿片类药物受体,从而防止预期的高。

“其他研究人员服用了阿片类药物,并试图通过将它们附着在破伤风类毒素等蛋白质上来对它们产生免疫反应,”弗里茨说。 但是这些方法需要多次注射并且不会持续很长时间,她说。

Frietze 希望她与同事 Bryce Chackerian 博士共同开发的方法只需要一次接种,就能产生更强、更持久的免疫反应。

Frietze 说,化学家 Naomi Lee 是北亚利桑那大学的研究员,他正在与这对搭档合作修改各种阿片类药物分子,以便它们可以附着在 VLP 的表面。 弗里茨说,李正专注于氢可酮、羟考酮和氢吗啡酮,但未来的研究可能还包括芬太尼和海洛因。

Frietze 说,减弱阿片类药物对大脑的麻醉作用“不是一种独立的治疗方法”,但它可以与咨询和其他形式的药物辅助治疗结合使用,以帮助人们戒烟并保持清洁。

疫苗与其他治疗方法相比的一个潜在优势是,它可能只需要注射几次,并且可以驱动强大的免疫反应,从而在体内保持活跃数月。

此外,Frietze 说,这种类型的疫苗制造成本相对较低,并且不需要冷藏来保持稳定,例如,这可能对发展中国家有益。

在这个为期一年的第一阶段研究中,弗里茨希望测试小鼠免疫反应的强度、速度和持续时间。 未来的研究将评估疫苗在阻止阿片类药物到达大脑方面的效果。

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