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迈克尔·海德尔

希望的微光

现有药物可能有助于阻止 COVID-19 引起的致命肺部炎症

随着 COVID-19 大流行在全球蔓延 - 对许多人造成致命后果 - 科学家们已经开始采取行动寻找挽救生命的治疗方法。

新墨西哥大学的科学家 Graham Timmins 和 Vojo Deretic 认为,他们十多年前进行的先前未发表的研究可能会带来一线希望。

两人说,常见的抗生素阿奇霉素和环丙沙星可能具有与报道的氯喹和羟氯喹相似的肺保护特性,这两种药物目前正在接受深入测试,以研究其逆转新型冠状病毒造成的损害的潜力。

当 COVID 患者的肺部受到新型冠状病毒的攻击时,身体会产生猛烈的免疫反应,炎症起着关键作用。 但失控的炎症可能会致命,导致多器官衰竭。 有临床证据表明,羟氯喹和阿奇霉素的联合治疗可能会阻止这一过程,尽管对照研究尚未完成。

在两周前发表的一篇论文中 bioRxiv,一个等待在同行评审科学期刊上发表的生物学研究在线资源,Timmins 和 Deretic 报告了他们很久以前的研究,阿奇霉素作为治疗囊性纤维化患者的方法,囊性纤维化是一种遗传性疾病,使他们易患肺部感染。

众所周知,阿奇霉素可以缓解这种疾病的症状,这会导致这些患者支气管内衬的组织发炎,但即使患者没有活动性感染,它似乎也会发炎,UNM 教授蒂明斯说专门开发呼吸道感染诊断和治疗方法的药学院。

他和 UNM 医学院分子遗传学和微生物学系主任兼自噬、炎症和代谢中心主任 Deretic 想知道原因。

他们说,秘密在于阿奇霉素和环丙沙星的化学性质。 它们都是弱碱,pH 值高于 7.0。 他们推测,这些药物与内体相互作用——肺细胞内的微小膜结合区室——已经变得太酸,引发炎症。

当碱遇到酸时,它们往往会相互中和。 他们假设这些药物会在内体内引发这种反应,从而恢复肺部细胞的正常免疫功能。 如果属实,它就可以解释为什么像羟氯喹和阿奇霉素这样通常可以抵御寄生虫和细菌的药物在身体受到病毒攻击时可能会有所帮助。

“即使 pH 值的微小变化也会改变细胞中这些部位的工作方式,”蒂明斯说。 “我们认为这就是这些药物的作用方式。”

蒂明斯说,如果他们的预感是正确的,这可能会改变游戏规则,因为目前在 COVID-19 危机中测试的一些外来抗病毒药物的库存不足以应对不断增加的感染人数。

“有很多具有基本特性的药物,”他说。 “你可以将重物分散到一系列化合物中,也许这些化合物足够了,所以我们不会用完供应。”

在不久的将来开发冠状病毒疫苗的可能性微乎其微并且唯一有效的反应是加强社会疏远的时候,对有效治疗的需求至关重要。 这一战略的意外后果是它可能摧毁世界经济。

“事情如何恢复正常,我不知道,”蒂明斯说。 “我确实相信有人会想出一种有效的改善疾病的治疗方法。这不是治愈方法,但它改变了疾病的轨迹,所以人们生病了,但他们并不是都死了——也许这就是我们所能希望的最好的。”

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