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迈克尔·海德尔

平衡生活

UNM 校友 Harshini Mukundan 以她自己的方式创造了出色的研究职业

Harshini Mukundan 博士处理了大量令人眼花缭乱的责任——同时又以某种方式让这一切看起来毫不费力。

作为洛斯阿拉莫斯国家实验室化学部的管理员,她担任物理化学和应用光谱学副组长以及生物医学应用化学组组长。 这位 2003 年毕业于 UNM 生物医学科学研究生项目的毕业生也是一名教师,同时也是一位忠诚的父母和配偶,她在业余时间参加了传统的印度舞蹈。

但作为一名研究科学家,Mukundan 专注于为人类面临的一些最紧迫的健康问题寻找解决方案。 在 LANL,她开发了结核病的诊断检测方法,并帮助开发了检测乳腺癌和流感的技术。 她目前非常雄心勃勃的研究议程集中在寻找识别传染病的通用方法上。

Munkundan 的实验室已经阐明了致病生物与人类宿主相互作用的一些常见方法,希望能够创造一种机制来模仿身体已经自然地做的事情。

“所有病原体都支持或分泌被我们先天免疫系统识别的生物标志物,”她说,并补充说这些分子中有许多是高度保守的。 “身体识别保守的签名。它会查看共性并使用它来做出反应。”

这些分子在血液中不容易被检测到,但它们通过搭便车高密度脂蛋白和低密度脂蛋白胆固醇蛋白被携带到全身(“我对它们的流行语是'生物出租车服务',”她说)。

Mukundan 和她的合作者正在研究传感器技术,该技术可以从胆固醇宿主中释放这些生物标志物并对其进行测量,从而快速读出它们所发出的感染类型。

虽然该实验室的工作具有国防应用,但它在临床医疗保健方面也具有明显的相关性,并且已经在评估其在该领域诊断疾病的用途。 Mukundan 说,它已经在韩国、乌干达和肯尼亚进行了测试,可以提供一种快速区分细菌和病毒感染的方法。

Mukundan 在印度首屈一指的国家实验室担任领导角色的道路始于印度泰米尔纳德邦的一个小镇,她的父亲在那里从事银行业,母亲是一名教师。

她于 1995 年获得德里大学微生物学学士学位。“这看起来很酷,”她说。 “我喜欢生物学,我一直想做医学或生物学。” 她继续在博帕尔的 Barkatullah 大学完成微生物学硕士学位,并在印度国家免疫学研究所进行论文研究。

她在那里的实验室工作集中在抗药性癌细胞系上。 “有非常棒的研究人员在 NII 工作,”Mukundan 说。 “我遇到了很多非常酷的人。本质上,这只是曝光,然后我决定要攻读博士学位。”

她和她的丈夫,LANL 工作人员科学家 Rangachary Mukundan 来美国攻读博士学位。 他在宾夕法尼亚大学获得材料科学博士学位,并于 1997 年加入 LANL 作为博士后研究员。

Harshini 最初被宾夕法尼亚大学录取,攻读博士学位,但当她的丈夫在洛斯阿拉莫斯找到工作后,她转学到了新墨西哥大学。 作为一名迟到的 UNM 生物医学科学研究生项目,她开始通过几个实验室轮岗,在那里她遇到了 Nancy Kanagy 博士,现任细胞生物学和生理学系主任。

“我真的很喜欢南希,”穆昆丹说。 “我喜欢她的职业道德和平衡方法。她用这种方式让你感到非常受欢迎。”

当时,Kanagy 正在研究 α 肾上腺素能受体及其在心血管疾病中的作用,Mukundan 发现这很有趣。 穆昆丹首先探索了一个涉及细胞中钙离子运动的假设,但很快证明这是不正确的。

“我确实证明了这个假设是错误的,”她说。 “我们从中得到了一篇论文,但这项研究陷入了死胡同。我们不得不对项目进行更改。”

Mukundan 与 Kanagy 和细胞生物学教授 Thomas Resta 一起设计了一个新项目。 “它正在研究高血压的性别差异以及雌激素在促红细胞生成素调节中的作用,”她说。

将研究提案放在一起,这将导致她关于雌激素如何在缺氧期间调节促红细胞生成素基因表达的论文。 “Nan 和 Tom 很明显地参与其中并提供了很多帮助,我们明白了,”她说,并补充说这次挫折给了她宝贵的一课。

“当你的原始项目不起作用时,这看起来很糟糕,但回想起来,我学会了如何写作,”她说。 “这让我更加自信。有时你会遇到一个看似巨大的悲剧,但实际上它会变得更好。”

Mukundan 说她第一次来到美国时经历了一些“有点种族主义”的反应,她有时觉得自己受到了不同的对待,因为她是一个女人。 但在UNM,她感到受到了支持。

“在南和汤姆的团队中,我得到了认可,”穆昆丹说。 正在组建家庭的卡纳吉成为了朋友和导师。 “我认为这在潜意识里确实教会了你女性可以成为伟大的科学家、好母亲——并且永远感到疲倦。”

Mukundan 和她的丈夫在她进行实验室研究时住在圣达菲,需要每天通勤到阿尔伯克基的 UNM 校园。 “她住在我家,”卡纳吉回忆道。 “有时开车回圣达菲真的很晚了。”

Kanagy 说,Mukundan 表现出了研究的天赋。 “Harshini 不惧怕挑战,”她回忆道。 “在早期,她并没有因为要解决和接受这个难题而被吓倒。她使用了非常有创意的方法。”

Kanagy 说,面对她的第一个研究项目的失败,Mukundan 毫不动摇。 “‘勇敢’可能是正确的词——或者至少不会被困难吓倒,”她说。 “当我们她不得不换档时,她非常有弹性。她开发了一大堆新方法来回答这个问题。”

卡纳吉也很欣赏她的朋友能够平衡她生活中的许多承诺。

“她非常人性化,非常关心她的家人,也关心我的家人,”她说。 “即便如此,她还是在跳传统的印度舞蹈,每次上下班都要花一个小时。当我想到 Harshini 时,她的笑容很好,她只是邀请人们进来——她很高兴有人在身边。”

2002 年,当 Mukundan 为她的论文答辩时,Kanagy 敦促她在另一所大学从事博士后研究,但 Mukundan 转而在 QTL Biosystems 工作,这是一家生物技术初创公司,她在那里工作了两年的生物传感器技术。

2006 年,Mukundan 在 LANL 的 Basil Swanson 博士的实验室获得了博士后职位,在那里她撰写了美国国立卫生研究院的一项资助,用于研究开发结核病诊断工具。 “我们得到了那个提议,我今天仍在研究结核病,”她说。 “这就是我们开始的方式。”

毕业成为 LANL 教员的正式成员后,Mukundan 已成为自己的导师。 今年早些时候,她被美国科学促进会认可为 125 名 IF/THEN 大使之一,以表彰她对 LANL 的科学、技术、工程和数学 (STEM) 年轻女性的支持。

IF/THEN 是 Lyda Hill Philanthropies 的一项全国性倡议,旨在通过表彰创新者和激励下一代研究人员来促进 STEM 领域的女性。

尽管科学职业的要求可能非常高,但 Mukundan 说她从她的 UNM 同事那里学到了“你可以有一个好的职业,有一个家庭,还有工作与生活的平衡。这让人们想要进入科学领域。”

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