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通过亚伦希尔夫

揭开疾病进展的秘密

1.89 万美元赠款用于资助大规模、长期的 UNM 研究项目

在她的学术生涯中,Lina Cui 一直对人体疾病的化学感兴趣。 现在,作为新墨西哥大学化学与化学生物学系的助理教授,崔正在利用她的知识和专业知识来更多地了解疾病的进展以及我们如何阻止它们。

为了支持她的研究,崔最近从美国国立卫生研究院的普通医学科学部门获得了一笔可续签的五年期 1.89 万美元的赠款。 根据 NIH 的说法,针对早期研究人员 (R35) 的最大化研究人员研究奖 (MIRA) 旨在为处于职业生涯早期的教职员工提供稳定性和灵活性,让他们有机会取得重要突破。 崔的项目专注于酶乙酰肝素酶的化学和生物学功能,乙酰肝素酶是一种与癌症等疾病进展密切相关的分子。

“能够做这项工作是非常令人兴奋的。如果我们的研究有什么重要的事情发生,那将是非常有益的。” - 丽娜崔,UNM 化学助理教授

当第一次在人体中发展时,大多数类型的癌症都包含在一个特定的区域。 然而,如果不及时治疗,随着时间的推移,某些类型的癌细胞开始从身体的原发部位扩散到身体的次要区域,这一过程称为转移。 对于癌症,一旦发生这种情况,治疗就会变得更加困难。 事实上,转移是造成大约 90% 的癌症相关死亡的原因。 对于崔,这是一个惊人的统计数据,她希望能对其产生影响。

“现在有许多早期癌症可以通过手术切除、化疗、放疗、免疫治疗等不同的方法治愈,”崔说,他也是该协会的成员。 UNM综合癌症中心。 “但是,一旦癌症转移,它就会变得更加难以控制。这是我们需要解决的一个大问题,希望我们正在进行的研究将成为该解决方案的一部分。”

乙酰肝素酶在癌症转移以及许多其他疾病的进展中起着至关重要的作用。 该酶负责一个过程,该过程基本上分解了特定区域中容纳患病细胞的细胞外基质。 一旦发生故障,细胞就可以自由移动并与身体的其他部位相互作用。

崔说,随着分解过程,乙酰肝素酶还参与了癌症增殖和血管生成,这是一个新血管形成的过程。 她说这种酶会释放触发细胞或血管生长的生物分子,因此更多地了解它不仅可以提供有关如何限制细胞外基质分解的线索,还可能为减缓癌症生长提供线索。

“使用化学,我们希望构建分子,使我们能够绘制乙酰肝素酶活性的各个方面,”崔解释说。 “这样做将使我们更好地了解这些酶如何参与疾病进展。”

研究人员表示,了解乙酰肝素酶的确切作用将使他们能够将分子构建到针对该特定酶的诊断工具中。 这个想法是,如果它们能够阻止酶分解细胞外基质,它们就可以防止疾病的传播,从而使患者在战斗中获得更好的机会。

“虽然我们在最初的研究中确实使用了癌症模型,但这并不是我们唯一的关注点,”崔说。 “我们的研究也有可能用于其他各种疾病。”

崔说,MIRA 奖将在帮助她的团队在这项研究上取得重大进展方面大有帮助。 她说,目前有近十几名博士后、研究生和本科生在从事这个项目,未来有可能有更多学生参与。 而且,虽然崔和她的团队确实为这一轮融资制定了具体的目标和基准,但她表示,该奖项将使他们有机会创建一个能够持续多年的大型项目。

“能够完成这项工作是非常令人兴奋的,”她说。 “如果我们的研究有重大成果,那将是非常有益的。”

要了解更多关于崔实验室和在那里进行的研究, 点击此处详细了解。.

分类: 综合癌症中心